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Misurare l’asma

misuratore picco di flusso

L’asma è una malattia infiammatoria cronica a carico dei bronchi. L’infiammazione causa gonfiore, ma poiché i bronchi sono semirigidi e circondati dai polmoni, quando s’infiammano, si gonfiano verso l’interno diminuendo il diametro: quindi l’aria fa più fatica a passare. Le persone asmatiche hanno caratteristiche genetiche e una situazione immunitaria che può provocare questo genere di infiammazione.  

L’asma è una malattia insidiosa e pericolosa, che talvolta si trascura o non si cura adeguatamente perché i sintomi superficiali sono altalenanti, comuni ad altre malattie (la tosse persistente, per esempio), e perché, se insorge lentamente, la persona tende a considerare normale una lieve difficoltà di respiro: sarà una situazione occasionale, come un’allergia, l’inalazione di qualcosa d’irritante o uno stress emotivo a scatenare l’attacco.

Il medico, o lo specialista pneumologo, con appositi test e strumenti come lo spirometro, riescono a fare una fotografia precisa della malattia e prescrivere i farmaci necessari.

L’asma si può controllare bene con gli antinfiammatori inalatori: limitano o diminuiscono progressivamente l’infiammazione fino a farla spesso scomparire, risultato che si vede bene se si misura il flusso di aria con lo spirometro.

Purtroppo gli asmatici sono soggetti comunque a rischio, per cui può sempre succedere che per vari motivi ci siano dei periodi in cui l’infiammazione riprende, anche se solo in parte.

Come si fa a sapere se stiamo rischiando l’attacco?

Un apparecchio semplice e poco costoso, il misuratore del picco di flusso, può essere molto utile per queste persone. È un piccolo tubo dotato di una scala indicatrice: se si soffia fortemente nel boccaglio, la scala indica il massimo flusso di aria espirata, che è inversamente proporzionale al grado di infiammazione dei bronchi. Più c’è infiammazione, meno aria passa.

Se si conosce il valore di quando si sta bene, (che è deducibile approssimativamente anche da tabelle che lo legano all’altezza e l’età), e si osserva che il valore sta diminuendo, è probabile che l’asma si stia facendo sentire. In questo caso, se il medico è d’accordo, si può impostare una terapia antinfiammatoria già da subito e mettere in atto quelle precauzioni che possono diminuire il rischio di un attacco: evitare irritanti (fumo!), allergeni alimentari o pollini (non tuffarsi in un prato fiorito o falciare l’erba, non ingozzarsi di cibi allergizzanti), o di trovarsi in situazioni particolarmente stressanti senza rimedi di emergenza.

Col tempo, e magari con l’aiuto di un diario in cui segnare quotidianamente il valore di flusso, si può iniziare a conoscersi sempre meglio: questo è di grande aiuto a sé stessi, e anche al medico, per gestire nel modo migliore la malattia.

 

Per saperne di più: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9098701

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