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Denti del giudizio: perché siamo costretti a toglierli?

La maggior parte dei vertebrati raramente soffre di denti storti o carie e altrettanto valeva per i nostri antenati.

Nell’uomo moderno invece i denti sembrano essere particolarmente fragili e necessitano di cure continue. In un’ottica evoluzionistica (un organo si sviluppa per ricoprire una determinata funzione) esiste quindi un problema di evoluzione dei nostri denti che non è sostenuta dai cambiamenti della nostra alimentazione.

I denti sono fatti in modo estremamente resistente: uno strato di smalto esterno durissimo e una struttura interna di dentina con fibre organiche che forniscono flessibilità ai tessuti.

La struttura a prismi di fosfato di calcio con la forma di bastoncelli appaiati e intrecciati, che caratterizza lo smalto, gli fornisce straordinarie capacità di resistenza meccanica, frutto di un’evoluzione che ha avuto origine oltre 400 milioni di anni fa.

La maggiore specializzazione per forma, struttura e accoppiamento è nei mammiferi, che rispetto a rettili e pesci hanno perso però la capacità i rinnovare i denti: pochi, duraturi ma molto adatti alla masticazione.

Le strutture si evolvono per operare in determinate condizioni di sforzo quali abrasione, ambiente chimico e popolazione batterica: il cambio di alimentazione moderna ha però preso i denti “evolutivamente” alla sprovvista.

L’equilibrio di specie batteriche tra loro in competizione in un ambiente chimicamente alcalino è resistito per milioni di anni: oggi alimenti acidi e zuccherini, spostano questo equilibrio permettendo lo sviluppo di specie di lactobacilli e streptococchi che intaccano lo smalto con secrezioni acide e intaccano lo smalto causando la carie.

La diffusione di cibi morbidi diminuisce poi la necessità di abrasione, che è l’attività utile a pulire la placca, cioè l’ambiente fortemente adeso ai denti dove si annidano i batteri che lavorano indisturbati generando acidi che corrodono lo smalto.

Stesso destino evolutivo per i disturbi ortodontici. I denti del giudizio inclusi non erano conosciuti dai nostri antenati: oggi in tre quarti delle persone i denti del giudizio non trovano spazio nelle mascelle. Mentre però le dimensioni dei denti sono geneticamente definite, quelle della mascella sono influenzate dal livello di “stress” abrasivo e masticatorio: quindi mascelle più stimolate tendono a crescere maggiormente lasciando lo spazio corretto a tutta l’arcata dentale e quindi ai denti del giudizio. Per questo chi è abituato a mangiare cibi duri e a masticare di conseguenza molto, specialmente nell’età dello sviluppo, avrà meno problemi ortodontici. A questi sono collegate notoriamente anche difficoltà di respirazione e apnee notturne che pregiudicano la qualità del sonno.

Sigillature e apparecchi ortodontici non sono una risposta ecologica: bisognerebbe cercare di riportare l’ambiente microbico e dinamico della bocca alle condizioni in cui i denti si sono evoluti. Sono quindi in sperimentazione probiotici orali, ma in ogni caso la combinazione “cibi duri e tante fibre” non sembra sostituibile.

Se nutrissimo i nostri bambini con alimenti che richiedono una masticazione vigorosa probabilmente si risparmierebbero molti interventi dal dentista.

 

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